El nuevo Hotmail

23, junio, 2007

email-logo.pngEste pionero de los webmail no sólo ofrece 2 GB, sino también una interfaz similar a la del Outlook, con su respectivo calendario y agenda, junto a la posibilidad de manejar distintas cuentas en el mismo lugar. Todo esto y más nos lo cuenta Carolina Lillo en MOUSE DIGITAL

En la guerra de los gigantes de la red el ganador es el usuario, ya que al tratar de superar a sus competidores, las compañías están perfeccionando constantemente sus servicios.

La firma de Gates ha ido incorporando más servicios a su línea Windows Live como el Messenger, que Christián Leal revisó el año pasado. Pero desde la aparición de Gmail, la evolución de su webmail ha sido lenta: mejorando la estética, la capacidad y algunas de sus opciones, la mayoría de ellos cambios menores que podían pasar desapercibidos. Eso hasta ahora, en que Microsoft parece ponerse al día con su “Windows Live Hotmail“.

Iniciando sesión

Si no eres usuario de Hotmail pero quieres probar sus nuevas funciones, tienes que ir al sitio web y crear una cuenta Windows Live ID la cual te servirá para cualquiera de las aplicaciones online que ofrece Microsoft.

Si ya eres un usuario de Hotmail, la tarea es más sencilla: al entrar a tu correo seguro te has dado cuenta que aparece un mensaje de color verde en la esquina izquierda superior, con el texto “Registrarme en Windows Live Hotmail“. Haces clic en él, luego en “Ir a mi nueva bandeja de entrada” y listo.

Para conseguir todas las nuevas características, ves a la parte inferior de tu bandeja de entrada e indica que deseas usar la versión completa.

De momento, Microsoft está haciendo esta migración de forma voluntaria, y cada usuario decide cuándo cambiarse al nuevo servicio. Sin embargo, en el futuro cercano se espera que el MSN Hotmail deje de existir.

Lo primero que notarás es el cambio estético, ya que es una interfaz completamente renovada y basada en AJAX, lo que la hace más amistosa y agradable.

Al ver la nueva distribución de los elementos, nos recuerda a Outlook y no es una coincidencia ya que entre otras cosas Microsoft se preocupó de hacer que este nuevo Hotmail compartiera algo el look y funciones de su hermano para escritorio.

hotmailconfig.pngLa disposición de los elementos en la nueva interfaz no varía mucho con la antigua de Hotmail, así uno no se siente perdido usándolo. Si tu conexión no es muy rápida y encuentras que todos estos colores y diseños hacen que sea más lento, tienes la opción de usar la “Vista Clásica“, una versión simplificada en lo que a gráfica se refiere. En todo caso siempre puedes ir a Opciones (Ops) y hacer desde ahí los cambios que desees.

Ahora tenemos 2 GB de almacenamiento así se aproxima a lo que Gmail ya venía ofreciendo desde hace tiempo.

Con tanto espacio para guardar correos, es importante que tengas una buena forma de realizar búsquedas entre ellos, por eso han agregado una barra con dicha opción.

Tenemos la posibilidad de seleccionar cómo quieres que se desplieguen tus correos en la pantalla: con o sin vista previa, con la vista a la derecha de la lista de mensajes o en la parte inferior, muy similar a las opciones de Outlook. También tienes la posibilidad de revisar tu correo, tu calendario o tus contactos.

Parece ser que la seguridad es uno de los temas a los que ha dedicado tiempo en el desarrollo de este nuevo servicio y como resultado, podemos ver en nuestros correos una barra en la parte superior que nos avisa si el usuario que envía el mensaje se encuentra en nuestra lista de contactos confiables (color amarillo) o si cree que el correo que nos ha llegado es fraudulento, lo bloquea marcándolo con una barra de color rojo.

hotmailbarra.png

La parte del calendario es algo que al parecer está todavía en desarrollo, ya que la traducción al español no está completamente realizada. Además, si ingresas a las opciones no es sencillo volver a la bandeja de entrada de tu correo: tienes que usar el botón “Back” de tu navegador hasta llegar nuevamente a la página donde partiste. El calendario tiene varias opciones que ya se han consolidando en soluciones de otras compañías (reuniones y recordatorios y la posibilidad de compartir sin dificultad esta información con otros usuarios).

La capacidad de importar tus contactos a este nuevo Hotmail también es algo que puedes hacer fácilmente, sólo necesitas tener un archivo CSV donde estén éstos almacenados y listo. En Ops (opciones) encontrarás el link para importarlos. Además, la firma acaba de lanzar el “Microsoft Office Outlook Conector”, un software gratuito que permite manejar desde Outlook 2003 y 2007 las cuentas de “Microsoft Windows Live Hotmail”.

Esta actualización es útil, práctica y pone nuevamente en carrera al viejo Hotmail. La gran interrogante que queda es si habrá sido muy tardía la reacción de Microsoft, dejando que Gmail conquistara a muchos usuarios convirtiéndose en uno de los servicios de correos más fuertes del mercado. En cualquier caso, esperemos que la batalla continúe, para que como usuarios nos veamos beneficiados con más y mejores servicios donde elegir.

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El 93% del correo electrónico es spam

18, mayo, 2007

spam1.png

Según LA NACIÓN, el volumen de mensajes no deseados continúa en aumento; el phishing sigue siendo una de las principales amenazas. Los datos son de una investigación de la firma de desarrollo de software Ipswitch, el 93% del correo electrónico recibido es considerado no deseado o spam .

La firma destaca un aumento importante en el volumen circulante de este tipo de mensajes durante los primeros meses del año, en comparación al 84% registrado en la pasada Navidad, y al 62% del mismo período de 2006.

Esta es un época preocupante para las comunicaciones corporativas debido al aumento del correo spam recibido sin advertencias“, señaló Chris Greaves, Director de Ventas de Ipswitch para el Norte de Europa. Actualmente es más importante que nunca tener un filtro antispam flexible, extensible y que brinde actualizaciones diarias“, agregó Greaves.

Al respecto, la consulta IDC advirtió sobre una suerte de “resurgimiento” del spam y predijo que, durante 2007, habrá más de 40 mil millones de correos basura por día.

Tipo de amenazas:

  • El 33% de los mensajes no deseados registrados en la citada medición de Ipswitch fueron categorizados como phishing , o bien, estaban vinculados con alguna temática financiera.
  • En tanto que la oferta de medicamentos quedó como el tipo de spam de mayor tráfico en lo que va del año, con el 34% del total de envíos.
  • El 12 % del correo basura fue clasificado como indescifrable debido a la cantidad de símbolos y caracteres contenidos, una metodología utilizada para engañar a los filtros de seguridad.
  • Sólo el 5% de los mensajes poseía algúna referencia a pornografía.
  • El informe destaca una tendencia al envío de correos basura sobre apuestas (7%), diseñados para aprovechar el actual fenómeno mundial de los juegos on line .

Correos electrónicos desechables

10, mayo, 2007

En MOUSE DIGITAL, Andrea Jiménez comenta en un artículo que si en nuestros tiempos todo es desechable, ¿por qué las casillas de e-mail no podían serlo? Varias alternativas de correo duran pocos minutos, con la idea de que ocupemos estas cuentas sólo cuando nos registramos en algún sitio; manteniendo así nuestro preciado correo personal, libre del majadero spam.

Hace algún tiempo, tuve que registrarme en un sitio para poder acceder a todas sus “bondades”. Para hacerlo, anoté mi nombre y di mi email. Grave error, porque también accedí a que mi buzón se llenara de spam.

Aprendí la lección y, de paso, hace poco di con una buena forma de resolverlo: las cuentas desechables. ¡Bendito invento! para quienes, como yo, buscan en la red nuevos lugares para alojar fotos, jugar o recibir noticias, evitando que se nos llene el correo con información no deseada.

La mayor parte de estas casillas tienen fecha de vencimiento: duran muy poco. La idea es ocuparlas para el registro en sitios poco confiables y después deshacerse de ellas. Algunas viven sólo minutos, otras sirven para recibir una determinada cantidad de mails; y en algunos casos ni siquiera necesitas password.

Puedes leer el resto del artículo en los siguientes enlaces:


Cómo combatir el spam

10, mayo, 2007

Antonio Espejo escribe en EL PAÍS sobre una de las mayores preocupaciones del correo electrónico es la de poder combatir eficazmente el llamado spam, el correo masivo no deseado, que generalmente lleva un contenido publicitario que nunca hemos solicitado.

Se denomina spam a los mensajes de correo electrónicos, por regla general de tipo comercial, no solicitados y en cantidades masivas. Al envío masivo también se le denomina spamming. La gran diferencia con la publicidad que llega al buzón clásico que es en papel, es que la conexión a Internet y el mantenimiento del buzón electrónico cuestan dinero. En España, el spam está prohibido por la Ley de Servicios de la Sociedad de la Información y de Comercio Electrónico (LSSICE), publicada en el BOE del 12 de julio de 2002. El origen de la palabra se debe a una lata de carne que lanzó la empresa estadounidense Hormel Foods en 1937 llamada Hormel’s Spiced Ham. Más tarde, el mismo fabricante le recortó el nombre y lo dejó con sólo cuatro letras: Spam

  • Eliminar el spam. Lograr evitar completamente el spam es muy difícil, pero se puede evitar en gran medida y, sobre todo, se puede evitar que los emisores de spam conozcan nuestra dirección de correo electrónico y nos llenen el buzón. La primera medida la tendría que tomar el proveedor del correo con el que tenemos contratada la cuenta de correo electrónico. Deberían colocar filtros, programas antispam y cualquier utilidad que bloquease ese tipo de correos antes de que llene su propio servidor (ordenador que gestiona el correo). Algunos ISP (proveedores de servicio de Internet) ya lo hacen de una manera gratuita. Otros cobran por el servicio y algunos dejan que sea el propio usuario quien decida el tipo de filtro que actuará sobre su correo. En este último grupo suelen estar los correos gratuitos (o de pago) tipo web, aquellos que se consultan directamente desde el propio navegador en vez de hacerlo desde un programa concreto de gestión de correos, como por ejemplo, Yahoo!, Windows Live Hotmail o Google mail.
  • Opciones de correo. Los programas de correo electrónico más habituales llevan una serie de opciones que permiten configurar el correo electrónico no deseado. Entre otras posibilidades está la propia activación de este apartado para que pueda detectarlos. Luego se puede indicar que los guarde en una carpeta distinta a la del buzón de entrada y que, normalmente, se llama correo no deseado. También se puede decidir que vayan directamente a la papelera o correos eliminados. Algunos no sólo detectan el spam en sí, sino que distinguen los que son phising o de suplantación de personalidad, muy populares como mensajes falsos de las entidades bancarias. En cualquier caso conviene repasar estas opciones de su correo y activar las que ofrezcan más protección.
  • Consejos de actuación. Además de lo anterior, hay una serie de recomendaciones que ayudan a prevenir y evitar el spam. En primer lugar no responda NUNCA a un mensaje de spam. Ni siquiera hacer un reenvío para que le borren de su lista, o hacer clic en la palabra remover. Lo único que conseguirá es advertir que la dirección que ya tienen es correcta y recibirá más spam. Ni siquiera haga clic en alguno de los enlaces que pueda llevar el spam, probablemente sea una trampa para comprobar que su dirección de correo es válida.
  • Disfrazar la dirección de correo. Si tiene alguna página web y quiere poner su dirección de correo electrónico, escóndala con HTML o utilice espacios entre las palabras, o use una imagen con la dirección escrita dentro en vez del enlace real de la dirección, o bien, sustituya la @ (el símbolo) por la palabra arroba. Así evitará que los rastreadores automáticos la entiendan. Si además tiene un dominio propio, no lo use para registrarse en otros sitios. Un buen truco es poner la dirección del sitio delante, de esta forma: nombredelsitio@sudominio.com, así sabrá quién la utiliza para enviar spam. No dé su dirección de correo principal en los sitios web para registro, utilice una gratuita del tipo Yahoo!, Google o Hotmail. Cuando se trata de una transacción esporádica, recurra a algunos sitios que ofrecen direcciones de correo temporales que al cabo de un tiempo (horas) se borran.
  • Lista y reenvios. No mande correos a unas listas hechas por usted o por cualquier otra persona que le mande un correo. El proceso se multiplica tantas veces como destinatarios hay y siempre puede llegar a manos de un spamer. Utilice la forma CCO (con copia oculta) y nadie verá a los demás. Nunca reenvíe el mensaje a “otras personas” sean 10 o 100, aunque le digan que es por una buena causa. Estas solicitudes están llenas de trampas. Ojo con los grupos y listas de correo que no sean de confianza, sean del tema que sean, son la mayor fuente de información de los spamer. Algunos webmaster tienen en ellas una fuente de ingresos con su reventa.
  • Otras precauciones. Es importante estar siempre al día de las actualizaciones de seguridad del sistema operativo, tener instalado un buen antivirus y un cortafuegos (firewall). Nunca utilice su dirección de correo como alias o apodo en salas de chat. Antes de abrir un mensaje hay que fijarse en los encabezados y tener mucha precaución con los correos de remitentes sospechosos. Hay programas que permiten previsualizar el correo sin llegar a descargarlo. Si está en una oficina, dentro de una red corporativa, reenvíe el spam al administrador de la red para que utilice los filtros adecuados para bloquearlo. Tenga también presente que antes de incluir a un remitente en la lista de no deseado, debe comprobar bien que es así. Puede perjudicar a terceros con un bloqueo de su correo.

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Actualiza tu Hotmail a Windows Live Hotmail

8, mayo, 2007

En MAESTROS DEL WEB, Pablo Rigazzi nos dice que Microsoft actualiza su servicio de correo electrónico, ofreciendo nuevas características y funcionalidades, aunque hay que tener cuidado: como es costumbre, el nuevo servicio no se encuentra aún disponible para todos.

El nuevo sistema contaría con un estilo visual mucho más parecido al Microsoft Live Mail Desktop (el ex-Outlook), con el cual estará integrado, lo mismo que con Microsoft Live Messenger. Contará con un reproductor de medios, de manera que podamos visualizar los archivos que nos envien en nuestros emails, y contaremos con 2 gigas de espacio, cantidad que se adapta un poco a las exigencias actuales (aunque Yahoo! lleve la delantera por mucho) y un gran énfasis en la seguridad (contra el odiado SPAM, pishing y los virus).

Al parecer, la gente de Redmond quiere ponerse al día con su sistema de e-mails, aunque “al día” sería un término muy optimista. Para estos tiempos, adoptar el uso de AJAX en una aplicación de correo, aumentar la capacidad de almacenamiento, o incluir un reproductor de música embebido, no parece ser más que seguir los pasos de otras empresas (Google, Yahoo!, etc) en lugar de marcar tendencia.

Si bien la mayoría debemos esperar que nos aparezca un link al ingresar en nuestra cuenta, invitándonos a realizar el cambio de plataforma, algunos beneficiados usuarios pueden acceder directamente a http://www.actualizatuhotmail.com, sitio que nos dirá de manera más o menos cruda si “aplicamos” para el cambio de cuenta, o debemos esperar más aún.


Microsoft reinventa su correo electrónico Hotmail

26, abril, 2007

La compañía se prepara para migrar las 280 millones de cuentas al nuevo Hotmail Live, que será gratuito y mantiene una capacidad de 2 gigabytes, eso es lo que comenta Luz Fernández en un artículo para EL PAÍS:

Hotmail tiene ya once años de vida y es el sistema de correo electrónico en Internet más utilizado, con 280 millones de cuentas en todo el mundo y 10 millones en España. Por fin, en pocas semanas, Microsoft va a lanzar la versión definitiva Hotmail Live, su producto estrella en la Red, que hasta ahora sólo estaba disponible en beta.

No se trata de un lavado de cara. Hotmail Live es un producto totalmente nuevo, diseñado desde cero, y en el que hemos intentado dar al usuario lo que nos ha pedido en este periodo de pruebas“, explica Jesús Arévalo, director de Marketing y Servicios de MSN/Windows Live, quien insiste que en todo este tiempo su compañía ha estado escuchando las proposiciones de los internautas para mejorar el producto.

Microsoft insiste de manera reiterada en que Hotmail Live seguirá siendo gratuito y que en ningún momento la compañía se ha planteado cobrar al usuario de Hotmail puesto que el servicio seguirá estando financiado por la publicidad como hasta ahora. Así se zanja para siempre los rumores que circulaban por Internet que aseguraban que iba a existir una versión de pago.

Uno de los principales caballos de batalla de los servicios de correo electrónico está en la capacidad de almacenamiento. Pese a las presiones de sus competidores (Gmail de Google ha ampliado sus cuentas a 2,8 gigabytes, y Yahoo prevé dar capacidad ilimitada), Microsoft va a mantener buzones de 2 gigabytes, al menos de momento. “Consideramos que es una capacidad suficiente para la gran mayoría de los usuarios. Calculamos que un 1% podría llegar a necesitar más gigas“, se defiende Arévalo, quien resta importancia a esta característica. “El almacenamiento se ha convertido en una commodity, y no tendríamos problema para ampliar la capacidad de Hotmail si fuese necesario“.

A cambio, Hotmail Live se ha hecho más flexible en cuanto a al plazo de caducidad de las cuentas, que se ha multiplicado por cuatro. Actualmente, si el usuario no accede a su Hotmail en 30 días la cuenta se desactiva, pero con el nuevo servicio tendrá que pasar un periodo de cuatro meses de inactividad para perder la cuenta.

Hay que decir que el nuevo Hotmail Live se presenta en dos versiones, una más sencilla y la otra más sofisticada, que incluye un editor de textos completo con una corrección ortográfica online y grandes capacidades de personalización para adaptar su aspecto al gusto del consumidor.

Esta última versión está basada en la tecnología Ajax, que permite que todos los cambios se realicen de manera muy ágil, además de contar con sofisticadas funcionalidades que hacen que esta versión de Hotmail sea muy similar a Outlook, el programa de correo electrónico para PC de Microsoft. También, incorpora interesantes novedades como la opción de poder seguir trabajando mientras se adjuntan archivos o la inclusión de un reproductor de audio para escuchar directamente los archivos recibidos sin tener que pasarlos al escritorio.

En principio, las migraciones se realizarán a la versión más sencilla para que el usuario no se sienta demasiado perdido, aunque el nuevo Hotmail guarda un aspecto muy similar al de su predecesor. El salto al nuevo producto se va a tratar de realizar muy poco a poco.

Microsoft quiere que el usuario cambie de manera voluntaria, por lo que va a utilizar 15 técnicas de marketing online– insertará una barra verde de actualizaciones, enviará correos electrónicos, tendrá un portal específico- para invitar al usuario que se actualice, siempre con un sólo clic de ratón.

Por lo demás, las cuentas de Hotmail permanecerán intactas en cuanto que conservarán todos los mensajes y la lista de contactos, al mismo tiempo, que se utilizará el mismo usuario y contraseña de acceso, y por supuesto, mantendrá la misma dirección.

Microsoft no se ha marcado una fecha para realizar la migración completa de las 280 millones de cuentas de Hotmail, pero dice que pretende que todo se resuelva en cuestión de “meses”. En cualquier caso, en la última fase de la migración acabará forzando el salto a Hotmail Live de los usuarios que no se hayan decidido por si mismos en este periodo.

Más seguridad, menos ‘spam’

Uno de los principales esfuerzos de Microsoft en el desarrollo de Hotmail Live se ha centrado en mejorar la seguridad, el principal caballo de batalla de los servicios de correo electrónico basados en Internet. Las cifras son escalofriantes: el 90% de los mensajes que se envían a los servidores de Hotmail son spam o correos electrónicos no deseados. De estos, la mitad ni entran en los servidores de Hotmail, y de la otra mitad, sólo un tercio aparece en la carpeta de correo no solicitado de los usuarios. Hotmail Live incluirá unas barras de colores para advertir del grado de peligrosidad de los mensajes. El amarillo significa que hay una parte bloqueada del contenido, que si pasa el visto bueno del usuario, se podrá acceder a él y la cuenta remitente quedará validada para las próximas comunicaciones. El color rojo alerta de un mensaje considerado peligroso, que se encuentra bloqueado para su eliminación, aunque se da la opción para que el usuario pueda verlo por partes, por si se trata de una clasificación errónea. Las carpetas de correo no deseado van a tener actualizaciones automáticas de modo que si un mensaje que esta allí almacenado ha sido identificado por un número considerable de usuarios como spam lo elimina directamente.


Proveedores de Internet se unen contra el ‘correo basura’

4, abril, 2007

En un artículo de Mercé Molist, publicado en EL PAÍS comenta que los grandes proveedores de acceso a Internet, que dan servicio al 90% de internautas españoles, se han puesto de acuerdo para usar una tecnología que reducirá el volumen de correo basura generado en España verificando la dirección de los remitentes. El acuerdo, inédito en el mundo, se produce porque el 84% de los mensajes que circulan por las redes españolas son basura, muy por encima de la media europea.Telefónica, ONO, Orange o Jazztel son algunos de los 26 proveedores que han dicho basta al correo basura (spam), una incomodidad no sólo para los internautas sino también para estas empresas, que deben invertir cada vez más en filtros mientras ven con impotencia cómo crecen los virus que convierten los ordenadores de sus clientes en emisores de spam. Según datos de la compañía de seguridad Symantec, Madrid es la ciudad del mundo con más ordenadores infectados para lanzar spam. España es, además, el quinto emisor mundial de correo basura y el tercero víctima de mensajes que simulan proceder de una entidad financiera.

Esta situación llevó hace dos años a la creación del Foro Abuses, un punto de reunión de los principales proveedores de acceso a Internet (ISP) españoles, coordinado por el organismo público RedIRIS/Red.es. Su objetivo es “crear un marco de relaciones de confianza para adoptar medidas técnicas en la lucha contra la inseguridad en la red“, explica su coordinador, Jesús Sanz de las Heras.

Es la primera vez que los ISP de un país abren un marco permanente de colaboración. De aquí ha surgido otra idea inédita: pactar la implantación conjunta de una tecnología para reducir el correo fraudulento, llamada sender policy framework (SPF, convenio de remitentes), que ya utilizan conocidas empresas como Microsoft, Google, Walt Disney, EBay o Youtube.

SPF es un protocolo de Internet que sirve para verificar que el remitente de un mensaje es auténtico, pero funciona también contra el correo basura porque, como asegura Sanz de las Heras, “el 90% del spam se envía desde direcciones falsificadas“.

Lo bueno de esta tecnología es su gratuidad y sencillez, afirma Jesús Cea, del proveedor Argo: “Cada remitente tiene una lista de las fuentes desde las que le pueden llegar mensajes. Si le llega uno de una fuente que no está en la lista, es falso. Es como tener identificación de llamada en el teléfono“, explica. “En una ocasión, el uso de SPF evitó que cierta organización recibiera un millón de mensajes de error diarios“, explica Borja Marcos, del proveedor Sarenet. El 40% de los proveedores ya lo han implantado, entre ellos Telefónica, en las cuentas de correo de sus clientes de banda ancha (telefonica.net), donde suele haber muchos ordenadores infectados.