Cuando utilizar las letras cursivas

Antes de nada un poco de historia a modo de introducción sobre los tipos de letras.

Una familia tipográfica es un conjunto de fuentes que tienen ciertas similitudes de diseño. Normalmente, una familia incluye cuatro variantes: redonda, cursiva, negrita y cursiva negrita. Sin embargo, hay familias que prescinden de algunas (sobre todo la crusiva negrita) o añaden otras, como las versalitas, variaciones en el grueso de los trazos, variaciones en el ancho de las letras, etc. Veamos un ejemplo con el tipo de letra Times:

  Times
Redonda abcdefghij
Negrita abcdefghij
Cursiva abcdefghij
Negrita abcdefghij

Resumiendo, la letra redonda es la forma básica y la que se usa normalmente en el cuerpo del texto. La cursiva es la letra cuyos terminales adoptan a menudo una forma curva, como si quisieran unirse a la letra siguiente o anterior al estilo de la escritura caligráfica.

En la figura siguiente se pueden ver remates de letras redondas (línea superior) y cursivas (línea inferior). Lo que caracteriza la cursiva no es, como se piensa normalmente, la inclinación, sino la forma de los terminales y el diseño general. Compárese el trazo recto que cruza las astas en el extremo inferior de las letras redondas y los ángulos, con el trazo curvo y continuo de las letras cursivas. En realidad son diferentes tipos de letras, aunque pertenecen a la misma familia.

redonda

Aunque hoy estamos acostumbrados a ver las letras redondas y cursivas emparejadas, en su origen fueron diseños completamente independientes, de forma que las redondas no tenían cursivas y las cursivas no tenían redondas.

¿Para que se emplea las letras cursivas?

Aparte del énfasis, el principal uso de las cursivas es señalar las palabras que, sin ser nombres propios, no tienen un uso conforme al léxico español: extranjerismos, términos usados impropiamente, etc.

¿Cuando se puede utilizar la letra cursiva?

Generalmente se emplea poco pues es un ojo difícil de leer, además los cambios de ojo distraen al lector. Las cursivas en el sentido técnico se pueden emplear en:

Títulos de libros, obras de arte (composiciones musicales), películas, obras de teatro, programas de televisión y periódicos.

El cuadro de Las meninas, originalmente…

Términos técnicos o de reciente aparición:

Tiene una gran importancia el cd-rom, sin él sería imposible…

Definiciones dentro de una oración:

Su nombre en hebreo significa paz.

Nombres de barcos y aeronaves:

La Santa María, no era…El trasbordador espacial Challenger.

Letras individuales que se refieren a las letras mismas:

La letra T siempre necesita interletrado.

Géneros y especies:

Es el ejemplo más antiguo de homo sapiens.
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11 respuestas a Cuando utilizar las letras cursivas

  1. Twolf dice:

    Justo lo que quería saber.

    Pero me surge una duda de un caso que no se contempla ahí. ¿Y los nombres de las compañías?

  2. carman dice:

    la letra cursiva es asioolxowsknmdjn fnfuhnkd

  3. karen dice:

    las letras cursibas mmmmmmmm

  4. Alejandro dice:

    me parece bn todo lo q se explica por que esta sintetizado a lo mas importante y lo q uno quiere saber

  5. Buen post compañero, me está siendo de gran ayuda para editar mi novela.

  6. raynesvis dice:

    umm me kieres..???

  7. daissy fonseca dice:

    pues me parese que la letra cursiva es muy importante en la vida escolar en literatura

  8. andrea dice:

    muy buena la explicacion…me ayudo muchisimo…gracias.

  9. Julián dice:

    Qué pasa cuando, por ejemplo, hay un texto literario en el cual el autor ha escrito groserías? en esos casos es valido usar la letra cursiva? alguien podría ayudarme a resolver esta duda?

  10. MARÍA dice:

    Soy escritora aficionada y cuando puedo concurso, por internet, con Escritores.com Algo tiene mi trabajo que no se acepta. Voy tratando de depurar y encuentro que: uso mucho el diálogo, que creo no es malo, pero cuando cambio al relato, este lo hago en cursiva. Pueden decirme si este estilo mío es incorrecto, y otra cuestión. Usaba el guión bajo para el inicio del diálogo y veo en Vikipedia que lo correcto es la raya, que se logra presionando la tecla ALT mientras se pulsa 0151 del teclado numérico. Eso está. Ahora bien, mi formula en cuanto al guión bajo se debe a que de esa manera evito mucha escritura,ejemplo:
    —Puedes pasar.
    —Gracias María.
    —Puedes pasar— dice María
    —Gracias María— dice su amiga.
    En cuanto a la cursiva, he recibido críticas de tono como si su uso fuera muy incorrecto ¿Es realmente así? Gracias por el espacio.

    Si

  11. Celia dice:

    Todo iba muy bien hasta ya leí algo que me hizo dudar “cd-rom”. No se desde cuando está admitida en el diccionario, pero lo está. Pero sustituir este término por otro que no esté castallenisada le daría más credibilidad. Por eso es bueno también citar las fuentes. Cuando miramos algo en internet en este tipo de cuestiones, lo dificil a veces es saber que fue lo último que sacó la RAE al respecto. Yo miro en la web de la RAE, pero hay dudas que no encuentro.

    CD-ROM. (Sigla del ingl. Compact Disc Read-Only Memory). 1. m. Inform. Disco compacto de gran capacidad que puede almacenar información, en distintos formatos, para ser procesada por un ordenador.(1)
    (1) Diccionario de la Lengua Española [en línea]. 22ª ed. [Consulta: 5 abril 2011]

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