MySpace a la conquista de Europa

30, julio, 2007

LogoEscribe Cristina Delgado en EL PAíS sobre MySpace, una página web, que ofrece espacios personalizados para colgar fotos, comentarios, música o vídeos, se ha convertido en una red social que ha seducido a 70 millones de usuarios en EE UU.

Pero ahora tiene su objetivo desde hace un año: conquistar el mercado europeo. Por eso ha abierto 18 bases en diferentes países del viejo continente y en un año ha atrapado en sus redes a 26 millones de visitantes europeos al mes. Su última nueva base, en España, donde inauguraron oficialmente el 11 de junio y ya cuentan con 530.000 usuarios registrados.

Travis Katz, vicepresidente y director general de MySpace Internacional, asegura que la compañía es “como una gran familia repartida por diferentes países“. Tecnológica y empresarialmente hablando, es una sola plataforma y la apertura de portales en diferentes países responde a necesidades de idioma y de cultura local, “para que la gente se sienta reflejada en los vídeos, la música y la comedia que ven“.

Su historia. La empresa nació en EE UU en 2003 de la mano de Chris De Wolfe y Tom Anderson. New Corporation la compró dos años después. Pagó 580 millones de dólares, pero según los analistas esta red social, en expansión y con más de 178 millones de usuarios en todo el mundo, hoy puede valer hasta 20 veces más. En Europa las visitas han crecido un 72% de media el último año, según la consultora comScore. Sólo en España se dan de alta unas 1.800 personas al día. Sus principales competidoras –Facebook, Bebo o Hi5– crecen a un ritmo entre dos y seis veces menor.

¿Cómo funciona?

Cualquier usuario de Internet puede registrarse gratis, crear un perfil e intercambiar contenidos con otros usuarios. Los espacios personales se están convirtiendo en una herramienta de marketing para el lanzamiento de nuevas películas, diseñadores o músicos, que consiguen un público de millones de usuarios sin pagar ni un céntimo.

Sus ingresos provienen de la publicidad. Según anunció hace unos meses su dueño, Rupert Murdoch, la web factura por publicidad unos 25 millones de dólares al mes. Además a esto hay que sumar los acuerdos con empresas como Google (pagó 900 millones de dólares para que MySpace usase su motor de búsqueda y poder participar en la publicidad insertada).

En Europa tienen también colaboradores para los conciertos que organizan y un acuerdo temporal con Vodafone, que ofrece visitar la plataforma desde el móvil por un precio fijo al mes. Travis Katz afirma que los teléfonos son uno de sus principales objetivos. “Estamos negociando y probablemente para finales de año se podrá ver MySpace desde todas las compañías“. Sus previsiones son optimistas y la conquista de Europa no ha terminado. “Vamos a despegar en tres países más en los próximos tres meses y varios más en un año, aunque aún no puedo desvelar cuáles serán“.


MySpace elimina las suscripciones de más de 29.000 delincuentes sexuales

26, julio, 2007

logoSegún he leído en EL MUNDO, MySpace se ha convertido en un nido de delincuentes sexuales,y son muchos los medios que hacen eco de la noticia, la compañía MySpace ha detectado hasta la fecha más de 29.000 delincuentes sexuales registrados que utilizaban ese popular sitio de redes sociales en Internet, informó el fiscal del estado de Carolina del Norte, Roy Cooper. La cifra es cuatro veces superior a la que había estimado la empresa el pasado mes de mayo.

Esa cifra incluye sólo a los predadores que se suscribieron usando sus nombres reales y no aquellos que no se registraron (con las autoridades), usaron nombres falsos o no han sido aún condenados“, señaló el fiscal en un documento que incluye diversas propuestas para proteger a menores de los predadores sexuales.

El fiscal Cooper y los de otros siete estados de EEUU pidieron el pasado mes de mayo a MySpace, que es propiedad de News Corporation, que entregara nombres y direcciones de cientos de condenados por abusos a menores y que utilizan la Red para hacer sus contactos.

Después de alguna resistencia inicial, la empresa comenzó a facilitar datos a todos los estados de EEUU de unos 7.000 condenados por delitos sexuales que entonces detectó, y procedió a suprimir su presencia en el popular sitio en la Red.

La fiscalía de Nueva Jersey informó a comienzos de este mes que había constado en MySpace la presencia de 141 condenados por delitos sexuales en ese estado, de los que más de la mitad se hallaban en libertad condicional.

El fiscal Cooper ha resaltado que aquellos sitios en Internet que animan a menores a compartir información personal y a dialogar en la Red con otros, “ofrece a los predadores un fácil objetivo“.

Por ello, está animando a los legisladores estatales a que aprueben normas que exigirían a las redes sociales contar con el permiso de los padres antes de que un menor de 18 años pudiese participar en ellas y ofrecer información personal.

También propone endurecer las penas para aquellos que soliciten relaciones sexuales a través de Internet y prohibir a los condenados por un delito sexual y que residen en el estado acceder a ese tipo de sitios, entre otras restricciones.


Un español crea desde EE UU un sitio de filtro personal de noticias

26, julio, 2007

logoMercé Molist comenta en EL PAÍS sobre coRank, o algo así cómo leer las informaciones que interesan a quien te interesa. Ya hace unos meses comenté que coRank ya está disponible, pero para el que desconozca este servicio puede venir bien esta información.

Las redes sociales de noticias estilo Digg o su versión española, Menéame, donde la gente comparte contenidos que le llaman la atención, tienen cada vez más éxito. Rogelio Bernal, conocido emprendedor de la Red, ha rizado el rizo con coRank, un servicio pionero en el que los lectores deciden en quién confían para que les aporte información.

CoRank es un paso más en la historia de la compartición de contenidos en Internet, que empezó con los primeros webs y blogs personales que ofrecían enlaces a lugares y noticias. De esta forma, el sitio y su autor actuaban de filtro de la cada vez más información que había en la Red.

Cuando los blogs se popularizaron, contribuyendo algunos más a la infointoxicación que a su filtrado, aparecieron metablogs como Digg o Menéame, llamados “redes sociales de noticias“, que filtran los contenidos.

Estos metablogs se nutren de la información que aportan y votan los internautas. Lo más votado se muestra en portada. Pero estos metablogs tienen un fallo, explica Rogelio Bernal: “La idea de coRank me vino tras leer a mucha gente que los criticaba porque lo que salía en portada no era representativo de sus intereses. Entonces se me ocurrió crear un entorno en el que yo tuviese mi propia portada basada en la opinión de la gente a quien yo asigne, en lugar de basarse en lo que opine todo el mundo“. Nacido en España y afincado en Silicon Valley, Bernal ha trabajado en empresas como Netscape y eBay cuando éstas justo empezaban. En 2001 fundó su propia compañía, AR Networks, cuyo servicio más conocido es eListas, que permite crear listas de correo gratuitamente a cambio de incluir publicidad en ellas.

coRank nació en marzo y, sin apenas publicitarse, tiene una media de 60.000 páginas vistas al día y 5.500 personas registradas. Además de crear una portada privada para leer las noticias que recomienda la gente en quien confía el titular, permite hacer portadas públicas que son pequeños coRanks alojados en coRank.

Actualmente hay 700 sitios de este tipo, como Obama 08, de Barack Obama, candidato demócrata a la presidencia; MapMole, donde la gente envía fotos curiosas; el sitio dedicado a las auroras boreales Northern Lights; negoRank, sobre negocios o Rumoréame.com, para cotilleos.

Tanto por el grado de personalización, al tener tu propia portada, como por el hecho de que cualquiera pueda crear su red social de noticias, no hay otro servicio en Internet como éste“, explica Bernal, quien empezó la aventura en solitario pero “la acogida ha sido tan formidable que me ha obligado a formar un equipo. Incluso se nos han acercado varias empresas para utilizarlo internamente“.

La filosofía de Bernal es que “la gente necesita tener la capacidad de crear sus propios espacios, en cualquier parte, sobre cualquier tema, públicos o privados, dondequiera que haya contenidos que puedan ser socialmente agregados y votados“. Si consigue su pretensión y estos metablogs explosionan como hicieron los blogs, el próximo paso posiblemente será crear filtros para tanto metablog.


Facebook, tras los pasos de MySpace

24, julio, 2007

logoEn CONSUMER encuentro un excelente artículo sobre Facebook escrito por Benyi Arregocés Carrere, una comunidad virtual, que presenta un crecimiento meteórico, acaba de anunciar su decisión de abrir su plataforma a aplicaciones externas

Facebook nació como una red social de universitarios estadounidenses y desde finales de 2006 permite la inscripción gratuita de cualquier persona, eso le ha permitido crecer de forma rápida hasta consolidarse en la segunda posición en este tipo de servicios, tras MySpace. Desde mayo se ha convertido en una comunidad virtual abierta a las aplicaciones de otras empresas o de programadores interesados, que pueden adaptar sus aplicaciones y ofrecérselas a los usuarios de Facebook para que puedan integrar en sus perfiles.

En sus comienzos, en febrero de 2004 esta comunidad virtual se restringió a los estudiantes universitarios. Sin embargo, desde septiembre de 2006 sólo se necesita una dirección de correo electrónico para poder darse de alta en el servicio que, por ahora, sólo se encuentra en inglés.

Más usable que MySpace

A partir de ese momento, Facebook experimentó un gran crecimiento, que le ha colocado como inmediato seguidor del exitoso MySpace, gracias a un diseño menos recargado y más usable que el del líder entre las comunidades virtuales.

Según la compañía ComScore, que se dedica realizar estadísticas de audiencia en Internet, Facebook ha ascendido de los 14 millones de visitantes únicos que tuvo en mayo de 2006, a los 26,6 que tuvo en el mismo mes de este año, procedentes sólo de Estados Unidos en ambos casos.

A finales del pasado mes de mayo, decidió abrir su plataforma a las aplicaciones de terceras empresas, siguiendo la estela de MySpace, que permite insertar contenidos de otras aplicaciones desde el comienzo. Así, los usuarios pueden disfrutar de muchas aplicaciones extra (algunas requieren que se esté dado de alta en el servicio en cuestión), que les brindan mayores posibilidades. Por su parte, esta comunidad virtual logra aumentar el tiempo de conexión de cada persona y, por consiguiente, ser más atractivo publicitariamente.

Entre las alrededor de 1.500 aplicaciones disponibles en estos momentos, los usuarios pueden integrar un paquete ofimático dentro de Facebook con Zoho, pueden señalar aquellos países en los que han vivido o a los que han viajado con ‘Where I’ve Been‘; pueden integrar vídeo con una aplicación diseñada por la propia Facebook, y también es posible introducir diversos tipos de reproductores de música o tomar las fotografías subidas a Flickr, los vídeos de YouTube, etc.

Un todo en uno

De esta manera, realiza las funciones de Flickr, de YouTube, de Del.icio.us y de otros muchos servicios 2.0, pero todo integrado en una sola plataforma, en lo que supone un todo en uno, mucho más sencillo para el usuario medio y coherente con la filosofía de esta empresa de crear una red social, que se comprueba en todas y cada una de las posibilidades que ofrecen a los usuarios.

Se puede elegir diversos círculos sociales o redes, en función del país de procedencia, de la universidad o del trabajo, una acción que abre las puertas a los usuarios para ver los perfiles y datos de otras personas, de igual forma que ellas pueden ver el suyo.

Cada uno de estos círculos sociales se organiza a través de una portada en la que se muestra una selección de sus miembros, los próximos eventos (creados por los propios usuarios) y hasta hay un mural donde cada participante puede escribir lo que le parezca.

Por otro lado, en esta portada también se muestran los grupos que se han creado dentro de este círculo social, una subestructura que permite crear redes más específicas.Además, el usuario cuenta con la posibilidad de suscribirse a las novedades de sus amigos, gracias al empleo del RSS, puede guardar en su perfil todos aquellos contenidos audiovisuales que le hayan parecido interesantes, con lo que, además, sus amigos los podrán ver también.

Así, se pueden integrar de forma fácil vídeos de YouTube que se reproducen desde Facebook, enlazar automáticamente con miniaturas las fotos de sitios como Flickr o insertar cualquier enlace que le haya parecido interesante al usuario.

Entre las muchas opciones que presenta, destaca una sección, de nombre Marketplace, donde los usuarios pueden poner gratuitamente anuncios clasificados, en el estilo de Craigslist. De esta manera, se pueden encontrar ofertas de trabajo, o anuncios inmobiliarios o de personas que quieren vender los más variados objetos.

Ojo con las condiciones de uso

Facebook, al igual que comunidades como MySpace o MSN Spaces, proporciona herramientas para que los usuarios se hagan un blog elemental a medida, de forma muy sencilla. Pero también al igual que estos servicios presenta algunas cláusulas que le conceden la propiedad sobre los contenidos que se crean en la red, situación que, por ejemplo, en el caso de MySpace originó el pasado año no pocas polémicas.

El usuario de Facebook puede organizar sus círculos sociales y decidir en cada momento quiénes tienen acceso a su información e, incluso, restringir parte de la información según cada persona, por ejemplo, de modo que sólo los amigos íntimos puedan ver las fotografías de las últimas vacaciones y no el resto del círculo social del país.

Con esta medida, la empresa estadounidense logra preservar la intimidad del usuario, aunque, por otra parte, en sus condiciones de servicio se específica que los usuarios conceden a Facebook un permiso no exclusivo pero permanente, mundial, gratuito, transferible y sublicenciable para copiar, distribuir públicamente, mezclar o traducir todos los contenidos (fotografías, vídeos, favoritos, etc.) que se suban al sitio web.


Gadgets para personalizar tu Space

16, julio, 2007

No soy usuario de Space, pero soy consciente de su enorme popularidad, en OJO BUSCADOR, nos proporcionan una lista de gadgets para que personalices tu Space
Los desarrolladores han creado nuevos gadgets para los Spaces coincidiendo con el lanzamiento de una nueva sección en Windows Live Gallery. Algunos de los gadgets más populares son, por secciones:

Gadgets que personalizan Space :

  • My coutry Gadget: muestra la bandera y el mapa del país del usuario en su Space.
  • Teletype Gadget: el usuario puede escribir un mensaje que será mostrado a los demás usuarios.
  • My Mood Clock Gadget: cambia el emoticono en forma de cara por uno en forma de relog que expresa los estados de ánimo.
  • Polling Gadget: una encuesta que permite a los usuarios votar sobre la cuestión añadida por el usuario.
  • Daily Puppy Gadget: añadirá una imagen de un cachorrito cada día.

Vídeos, fotos, y radio:

Apoyo a las causas del usuario:

Estos son sólo una muestra de los gadgets disponibles, los usuarios podrán encontrar más en Windows Live Spaces.


Lycos presenta su nueva apuesta para las redes sociales

11, julio, 2007

Logo de JubiiEn el diario EL PAÍS comentan que Lycos ha anunciado hoy la salida de la beta de Jubii, una plataforma que pretende reunir en un sólo lugar las herramientas de comunicación que el usuario emplea habitualmente en Internet. Mediante registro gratuito, los usuarios podrán chatear, enviar correos electrónicos y compartir música, vídeos o documentos entre sí y gracias a un espacio personal de 10 gigas.

La plataforma se presenta como dirigida a fortalecer las relaciones a través de la red y por ello, entre otras cosas, incluye un filtro de correo electrónico que, mediante etiquetas, nos presenta los mensajes según el nivel de confianza que tengamos con el remitente. También incorpora un servicio de llamadas telefónicas a través de Internet que nos otorga 30 minutos gratis de llamadas al día, aunque es posible que en un futuro introduzcan tarifas para un servicio ampliado. También han anunciado un servicio de envío de SMS que todavía no funciona, pero que esperan esté operativo lo antes posible.

La compañía pretende lanzar en breve el servicio gratuito de citas Jubiidate, un mundo virtual para chatear (JubiiWorld) y un servicio de alojamiento de páginas web, JubiiPages.


Dime qué sitio usas y… sabré tu clase social

26, junio, 2007

Los usuarios de MySpace y Facebook se diferencian por muchas cosas más que su música preferida, eso muestra un estudio de la Universidad de Berkeley, California. Una investigación de seis meses reveló la fuerte división de clases entre los adolescentes estadounidenses que utilizan dichos sitios de socialización en internet. Y que he visto reflejado en BBC MUNDO.

El informe resalta que los usuarios de Facebook provienen de contextos familiares prósperos y tienen mayores probabilidades de ingresar a la universidad. En cambio, aquellos que prefieren MySpace suelen buscarse un trabajo al terminar la secundaria.

Analizando los sitios

Estas conclusiones se basan en entrevistas con muchos usuarios de de estos sitios de sociabilización, realizadas por la estudiante de doctorado en Filosofía Danah Boyd, de la Escuela de Ciencias de la Información de la Universidad de Berkeley.

En un borrador preliminar de su estudio, Boyd aclara que el concepto de “clase” en Estados Unidos es muy complejo, ya que a diferencia de otros países no se identifica con el ingreso. En cambio, en EE.UU. la “clase” social abarca factores tales como las redes sociales y los contactos, cómo la gente se define y cómo define lo que la rodea. “Las redes sociales están fuertemente relacionadas con la geografía, raza y religión; estos son grandes factores en los distintos estilos de vida y por ende en la ‘clase‘”, publicó.

En líneas generales, Boyd halló que los usuarios de Facebook son blancos originarios de familias donde se estimula el estudio, y donde se espera que los hijos vayan a la universidad.

Unos y otros

Para caracterizar a estos usuarios, Boyd escribió: “Son alumnos con honores, que esperan con ansias su fiesta de graduación y viven en un mundo regido por las actividades extracurriculares“. En contraste, el usuario promedio de MySpace tiende a provenir de familias donde los padres no tienen estudios más allá de la secundaria, dijo. Boyd también encontró muchos más adolescentes de familias inmigrantes, latinas e hispanas en MySpace, así como muchos otros que no encajan en el “paradigma dominante del joven popular“.

MySpace tiene más de esos chicos en el ostracismo social; de esos que son apartados por ser raros, afeminados o demasiado estudiosos“.  Los adolescentes con cuentas en estos sitios tienen, además, fuertes convicciones respecto a la red social que no utilizan, anota.

Espejo

Pero Boyd es muy cuidadosa a la hora de calificar como “bueno” o “malo” un sitio u otro. “Esta división es simplemente otra de las formas en que la tecnología refleja los valores sociales“, aclara.

De alguna manera, sugiere, estas redes de sociabilización ayudan a los jóvenes a liberar las tensiones de la vida en el siglo XXI. “Los adolescentes están utilizándolas para crear comunidades y comunicarse con sus pares“, dice. “A través de ellas, encausan lo bueno, lo malo, y lo feo de la vida adolescente actual“.