La mejor nota para 7-Zip

4, agosto, 2007

logoLuis Cruz nos cuenta en MOUSE DIGITAL sobre los premios “Sourceforge Community Choice Awards 2007″. De los diez programas que competían por el cetro del mejor proyecto de código abierto del año. Fue Igor Pavlov y su potente “7-Zip” quien se impuso como el mejor.

Te invitamos a conocer en detalle las razones de su triunfo.

No se puede dejar de comentar el hecho de que dos de los mejores compresores del mercado han sido creados por programadores rusos. El primero fue Eugene Roshal quien en 1993 lanzó el ahora mítico Winrar. Software originalmente lanzado como RAR (Roshal Archive) a secas, y que con el tiempo paso de distribuirse como freeware a tener carácter comercial.

En 1999, un programador comenzó a desarrollar 7-Zip, aplicación que este año puso en los titulares a su creador Igor Pavlov al obtener el premio al mejor proyecto del año en los “SourceForge CCA 2007”, celebrados recientemente en Portland, Estados Unidos.

7-Zip es una aplicación especializada en reducir/comprimir los archivos de nuestro PC haciéndolos más “livianos”. Compresores hay muchos: WinAce, Winzip, y el mencionado Winrar son los más conocidos. También los hay especializados para comprimir música o video.

Por el lado técnico, la eficiencia de un compresor se evalúa tanto por su velocidad, como por su capacidad para hacer que un archivo -o un paquete de éstos- tenga un tamaño inferior al original, y que se registra en una medida conocida como relación de compresión (RC).

A modo de ejemplo, un RC de 10:1 indica que por cada 10 bits del archivo original, tras el proceso queda solamente 1 bit en el archivo comprimido; es decir, el tamaño se habrá reducido en 10 veces. Y aquí es donde el 7-Zip se luce.

Probando, probando

La versión que utilizamos para escribir este artículo es su última revisión estable: la 4.42. Desde el 25 de julio también se encuentra disponible el beta 4.51 y además existe una versión portátil, ideal para quienes gustan de “potenciar” sus pendrives.

El tamaño del paquete de instalación es de 818Kb y puede ser usado en cualquier ordenador sin pagar un euro. Sin embargo, nuestro amigo Igor Pavlov deja abierta la posibilidad de colaborar con el proyecto haciendo una donación. El aporte mínimo es de $20 dólares, y se aceptan todas las tarjetas de crédito, cheques y Paypal.

La instalación es bastante limpia, dos clicks y a usar. Una vez que el programa ha sido instalado, al hacer click sobre un archivo con el botón derecho, vemos como aparecen las opciones de abir, extraer, testear y comprimir archivos con 7-Zip.

La extensión nativa de los archivos comprimidos con este software es .7z, pero además es capaz de comprimir/descomprimir a formato ZIP, GZIP, BZIP2 y TAR y sólo descomprimir RAR, CAB, ISO, ARJ, LZH, CHM, Z, CPIO, RPM, DEB y NSIS.

7-Zip a fondo

Como señalamos, 7-Zip ofrece gran compatibilidad con los otros formatos existentes. Y sin más enredos, al momento de comprimir –add file– la aplicación despliega un menú en el que podemos escoger entre estas distintas opciones.

Aquí podemos configurar no sólo el formato, tamaño y encriptación del archivo, sino también una característica extremadamente útil: la de partir el archivo en pequeños fragmentos a fin de que quepan en un soporte determinado. El programa ofrece opción para guardar en disquete, CD (650 y 700Mb) y DVD single layer (4480Mb).

Cuando uses esta opción notarás que los archivos se almacenan con la extensión .7z.001, .7z.002 y así sucesivamente. Esto es muy útil, por ejemplo, cuando quieres sacar alguna imagen de DVD y sólo tienes CDs. Una vez que tienes el archivo fragmentado lo puedes re-unir o descomprimir al lugar que desees.

Otra característica destacable de este menú, es la pestaña para trabajo “multi hilo”. Esto significa que todos los afortunados poseedores de procesadores con más de un núcleo –Dual Core, Core 2 Duo, AMD X2- experimentarán alzas en la velocidad de compresión de hasta un 80%, según informa Pavlov en el sitio del programa.

Ahora, si quieres comprimir un archivo y llevarlo a un PC en el que no existe el 7-Zip puedes utilizar la opción SFX (Self-extracting file), que produce un auto ejecutable que se descomprime aún cuando no exista el software necesario en el equipo. El único “pero”, es que no se puede combinar la opción de dividir los archivos, con esta de hacerlos auto extraíbles.

Finalmente, y a modo de bonus, 7-Zip integra un “Benchmark” –prueba de velocidad– para que testees el rendimiento de tu equipo. Básicamente lo que hace es medir la rapidez con que tu computador puede comprimir y descomprimir archivos.

Los resultados los va entregando según las tasas de Kb/s y a partir de estas te da una calificación según los MIPS –millones de intrucciones por segundo– que alcance tu equipo. Ojo con el número de datos que escojas en el diccionario, porque puedes terminar con el equipo “colgado”.

Así finalizamos el análisis de 7-Zip. Las conclusiones que cada uno saque la suya, una vez que lo prueben y luego de revisar el software, para que no digan que Pavlov nos pagó por hablar bien de su compresor.

Hablando en serio, 7-Zip es un gran programa de código abierto, que esperamos se mantenga gratuito y con estas cuotas de calidad. Lo recomiendo y lo recomiendan los miles de usuarios que votaron por él en los “SourceForgeCCA 2007”.

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Winzip 11.0, disponible en español

6, marzo, 2007

WinZip Computing, una compañía del Grupo Corel, ha anunciado el lanzamiento oficial al mercado de WinZip® 11.0 en español. Una utilidad de compresión potente y fácil de usar que comprime y descomprime archivos rápidamente, ahorra espacio en disco y reduce notablemente el tiempo de transmisión de correos electrónicos.

Disponible en ediciones Standard y Pro, lo más destacado es que ofrece una gestión de imágenes más práctica con el uso de miniaturas y del un nuevo visor de imágenes integrado, un método de compresión más eficaz, funcionalidad de copia de seguridad mejorada y compatibilidad con archivos RAR y BZ2.

Como respuesta a la creciente popularidad de la fotografía digital, ha integrado funciones de gestión de imágenes. Con la vista estilo Explorador de WinZip, los usuarios pueden ahora ver miniaturas de las imágenes sin tener que extraerlas. Esta nueva característica agiliza tareas con imágenes dentro de archivos Zip. Los usuarios de la versión Pro podrán además ver imágenes ampliadas mediante el visor de imágenes integrado. Esta característica les permitirá examinar varias imágenes en WinZip 11.0, en lugar de tener que usar un programa diferente para abrir cada una por separado.

El Asistente de WinZip para tareas en WinZip 11.0 Pro ofrece muchas mejoras prácticas. Ahora, los usuarios que dependen del Asistente para tareas tales como la copia de seguridad de datos, el archivado de documentos importantes o la distribución de información, pueden configurarlo para que envíe automáticamente el archivo Zip o mensajes de correo electrónico con confirmación de estado, después de terminar la tarea. También es posible usar una nueva función de búsqueda para encontrar una carpeta específica en un servidor FTP y seleccionar tareas personalizadas desde el Asistente para tareas y desde los menús de Quick Pick.

El año pasado, WinZip ofrecía por primera vez los métodos de compresión PPMd y bzip2, tecnología mejorada que permitía crear archivos Zip incluso más pequeños. Este año, hace más accesible esta tecnología con una nueva opción que permite a los usuarios seleccionar la “mejor compresión”. Esto significa que pueden simplemente seleccionar esta opción y dejar que WinZip decida qué método de compresión aplicar, dependiendo del tipo de archivos.

Entre otras mejoras de esta versión destaca la posibilidad de abrir archivos BZ2 y RAR, y de usar un nuevo método de compresión sin pérdida que permite comprimir archivos de sonido WAV de una manera más eficaz, sin comprometer la calidad de sonido.

Visto en: LA FLECHA