25 años con los emoticones

13, septiembre, 2007

Tomás Delclós comenta en EL PAÍS, que los emoticones (o emoticonos), esos signos sencillos que expresan un estado de ánimo, cumplen este mes 25 años. En el periodo prediluviano de Internet, el 19 de septiembre de 1982, Scott Fahlman, un profesor de Informática de la universidad norteamericana Carnegie Mellon sugirió añadir el símbolo :-) para subrayar que el comentario de un mensaje estaba hecho con ironía. La idea tuvo éxito entre sus colegas, que agrandaron rápidamente el diccionario de iconos. Por aquel entonces, Internet era una red minoritaria, académica, y sus pioneros empleaban los online bulletin boards para comunicarse entre ellos. Cuando Internet creció, los internautas adoptaron estos códigos para subrayar el sentido de sus mensajes.

emoticon

Mitad en serio

Escritos con los símbolos ASCII, dado que el emoticón fundacional era el de un rostro sonriente, estos nuevos iconos se conocieron con el nombre de smileys (sonrisas).

El propiop Scott E. Fahlman ha colgado en la Red el relato de su invención. Lo pensó para evitar sarcasmos en los mensajes, que podían multiplicar las respuestas igualmente sarcásticas y hacer olvidar el tema principal y porque algunos lectores poco espabilados podían interpretar seriamente lo que era una nota humorística.

emoticon1guiño ;-)

sonrrisa :-)

tristeza :-(

sorpresa :-o

susto =8-0

Este problema nos hizo sugerir, sólo mitad en broma, que quizá sería una buena idea marcar explícitamente los mensajes que no debían tomarse en serio“. Sin poder recurrir al lenguaje corporal o al tono de voz, varios autores bromistas sugirieron distintas soluciones: “En medio de esta discusión se me ocurrió que la secuencia :-) sería una solución elegante“. En el mismo mensaje propuso el signo :-( para indicar la seriedad del mismo.

El mensaje fundacional se perdió con los cambios de formatos en el sistema de comunicaciones de la Carnegie Mellon, pero al cabo de unos años, Microsoft patrocinó una expedición arqueológica para encontrar dónde se hallaba almacenado y un sistema para decodificar el formato obsoleto.

Falhman recoge en su texto las críticas de quienes opinan que los emoticones son un recurso de malos escritores porque Shakesperae no los necesitó. “Quizá han degradado nuestra comunicación escrita“, admite su inventor, pero contraataca recordando que ni todos somos Shakespeare ni el propio Shakespeare emplearía la misma prosa para quejarse de que no hay plazas de aparcamiento en el Globe Theater.

Por otra parte, argumenta, una confusión sobre el sentido literario de una obra no crea los mismos problemas que un error de interpretación de un mensaje de difusión masiva. Su texto termina con un cita a una entrevista a Vladimir Nabokov en el que el escritor lamentaba que no hubiera “un signo especial tipográfico para la sonrisa -una especie de marca cóncava-” para responder a una pregunta del periodista sobre cómo se ubicaba con respecto a otros escritores contemporáneos.

Hoy en día existen kilométricas compilaciones de emoticones, unos abecedarios que intentan dibujar todo tipo de sensaciones y matices.

smiley

La popularización de herramientas para el diseño gráfico o la edición fotográfica y la mejora de las conexiones en Internet han facilitado una evolución gráfica de aquellos primeros compuestos de signos ASCII.

Por otra parte, está el mundo de las conexiones con voz e imagen que no necesitan emoticones. Sin embargo, el antropólogo y director del Observatorio de la Cibersociedad, Joan Mayans, considera que siguen muy vivos. “Se emplean básicamente media docena, que son los que todo el mundo reconoce sin necesidad de acudir a repertorios para descifrar su significado. Los que no pueden interpretarse de inmediato no funcionan tanto como refuerzo comunicativo, sino como muestra de ingenio, de humor“. Mayans considera que los emoticones no tienen nada que ver con los avatares, en los que el internauta crea un doble de sí mismo en el que puede escoger sexo, apariencia, vestido. “El avatar es una herramienta de personificación y el emoticón es un recurso de comunicación“.

Lenguaje complementario

En 2005, la encuesta de AIMC sobre usos de Internet reflejaba que el 34% de los internautas españoles empleaban habitualmente emoticones y el 29% lo hacía ocasionalmente.

En opinión de Nicole Etchevers, que cita este dato en la Revista Electrónica Teoría de la Educación, “estos emoticones cumplen una función informativa y complementaria a las palabras, como lo hace la comunicación no verbal (…) Lo que debe quedar claro es que los emoticones en ningún caso cumplen una función “sustituyente del lenguaje corporal“, pero sí suministran información anexa.

Con la llegada de las actuales herramientas gráficas, la comunicación emocional no se limita a estas analogías de la gestualidad humana. En la Universidad de Pittsburgh, por ejemplo, han desarrollado un programa, Face Alive Icons, que permite dar automáticamente a una única foto del internauta, preferible con una expresión neutral, una determinada expresión emocional dentro de un rango de opciones.

Con todo, los emoticones siguen ahí y Mayans considera que han adquirido una nueva importancia con la mensajería desde móviles.

smileyEl otro ‘smiley’

El primer emoticón tiene un cierto parecido en su simplicidad con uno de los iconos más conocidos empleados en la publicidad y la iconografía militante: un círculo amarillo con una cara sonriente dibujada con tres trazos.

Pero éste es anterior. Este símbolo del optimismo data de 1963 y fue creado por Harvey Ball, propietario de una agencia de publicidad, para levantar la moral de los trabajadores de dos compañías de seguros que acababan de ser fusionadas.

• Actualización (16/sept/2007): 25 años guiñando (El País).

• Actualización (17/sept/2007): Se atribuye su invención a Scott Fahlman de la CMU (Universidad Carnegie Mellon), cuyo mensaje fue recuperado en 2002. Aunque, según la entrada correspondiente en el jargon file, se dice que un tal Kevin McKenzie pudo haberlo usado ya en 1979 en una lista de correo de MsgGroup (Barrapunto).

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Smashing Magazine, primer aniversario

8, septiembre, 2007

Smashing Magazine logoSegún recoge BLOG AND WEB, el famoso blog Smashing Magazine, que destaca por sus grandes recopilaciones de tutoriales y recursos gratuitos para diseñadores, cumple su primer aniversario y para celebrarlo nos traen un theme para WordPress y un fuente gratuita creados especialmente para la ocasión.

  • Smashing Theme:El theme es fue obra de Design Disease, un sitio que ofrece una gran calidad en sus diseños (ejemplo: Illacrimo y Blogging Pro), dividido en 3 columnas y de gran colorido. Descargar theme y ver el Demo.
  • Anivers: Diseñada por Jos Buivenga, una fuente muy completa que incluye los caracteres del castellano. Como el autor no permite que hagamos el enlace a su descarga, ves a la página del autor, para efectuar dicha descarga y ver la tipografía tenemos que ir a su sitio Web.

¡Felicidades para la Smashing Magazine!

1 aniversario


El CD cumple hoy 25 años

17, agosto, 2007

He leído en el blog BANDA ANCHA que cuando Philips fabricó el primer CD un 17 de agosto de 1982 en Langenhagen (Alemania), nadie preveía que se convertiría en el mejor exponente de la revolución digital que estaba por llegar. Hoy, como bien explica El Mundo, “la variedad de soportes existentes, en plena era de Internet y del iPod, comienza a relegar al CD en un mercado cada vez más competitivo.” En el momento de su lanzamiento, en noviembre de 1982, sólo había en circulación apenas 150 títulos, en su mayoría de música clásica, si bien el primer conjunto que vio la luz con ellos fue ABBA, junto con Beethoven. Como bien recuerda El Mundo, “los primeros modelos de reproductor de CD (entre ellos, el Philips CD100) salieron a la venta por primera vez en Japón, y en marzo de 1983 llegaron a los mercados de EEUU y Europa.”

Aquel avance tecnológico surgió de una colaboración empresarial entre el gigante europeo Phillips y el innovador fabricante japonés Sony. Fue “la base de una serie de innovaciones enfocadas sobre todo al ocio digital, como el DVD o la nueva generación de discos ópticos, como el HD DVD o el Blu-ray.”

En el momento de su creación supuso un avance incuestionable porque suponía el paso del formato analógico de los discos de vinilo al del soporte analógico binario, y fue en la música donde el cambio fue casi revolucionario. ¿Cuántos echan de menos el encanto de los antiguos LP”s con sus fantásticas portadas?

El proyecto inicial del CD se inició durante los años 70, en los laboratorios de investigación óptica de la multinacional holandesa Philips. A esta antigua división de investigación pertenecía entonces el ingeniero Pieter Kramer, quien reconoce, en declaraciones a Associated Press, que supuso un trabajo arriesgado porque no había nada parecido anteriormente: “Cuando comenzamos no había nada de nada“, añadiendo que “Philips hizo equipo con Sony, y nuestro primer objetivo era comernos el mundo para el CD. Lo logramos gracias a un acuerdo abiertamente colaborativo para crear un nuevo estándar“. Kramer confiesa ahora todavía perplejo: “nunca imaginamos que un día las industrias informática y de entretenimiento optarían por el CD digital para almacenar el creciente volumen de datos necesarios para los programas informáticos o para las películas.”

Hoy en día el formato CD si bien se emplea masivamente está muy devaluado. Se le tacha de fragilidad, pésima calida de reproducción HI-FI si no se tiene un buen reproductor y haber sido ya superado por nuevas tecnologías, como el DVD, su hermano mayor, o el MP3. Si bien al comienzo al CD le prometían una vida casi infinita libre de fallos, la realidad es muy distinta: se raya con facilidad, se rompe con demasiada frecuencia, deja inaccesible el contenido por culpa de fuentes de calor o electromagnéticas, e, incluso, puede desarrollar hongos, como si fuese una piel animal. Hoy en día, una simple memoria flash USB es más fiable que un CD para almacenar el contenido de una copia de seguridad.

El CD tiene sus días contados. Incluso Bill Gates anunció su muerte hace ya 3 años, anticipando algo que todos intuimos.

El CD está a punto de convertirse en una auténtica pieza de museo. No los tiren. Sus hijos o nietos coleccionistas se lo agradecerán…


Eres un adicto a los ‘blogs’ pero, ¿cuánto?

17, julio, 2007

Descubre tu nivel de dependencia de las bitácoras cuando se cumplen diez años de su nacimiento. Y eso a pesar de que no se sabe, o no se ha llegado a un acuerdo, en quién creó el primer ‘blog’, sí parece claro que fue en 1997 cuando nacieron las bitácoras personales en Internet. Por tanto, este año celebramos el décimo aniversario de tan magno evento.

Cada día se crean miles de ‘blogs’ en todo el mundo. Y otros tantos son abandonados a su suerte. La fiebre ‘bloguera’crece cada día y parece que no tener uno y no visitar diez supone no estar informado.

Así que, ¿eres un adicto a los ‘blogs’? ¿Cuánto? En tan sólo 14 preguntas puedes obtener la respuesta. Sea cual sea el resultado, no es cuestión de agobiarse; si no fuera por los ‘blogs’, ¿cómo nos íbamos a enterar, por ejemplo, de esto?

blog


¡Feliz cumpleaños, virus informático!

13, julio, 2007

Luz Fernández comenta en un artículo para EL PAÍS que hace no más ni menos 25 años que han pasado desde que se crease el primer virus informático, que por cierto era un virus para Apple, según relata la web especializada Security Focus, en una crónica que hace un repaso a la historia de estos programas malintencionados que han logrado poner patas arriba la industria informática.

La autoría del primer virus se achaca a Richard Skrenta al que en las navidades de 1982 le regalaron un Apple II. El joven talento solía gastar bromas a sus compañeros metiendo ficheros en las copias piratas de los videojuegos con mensajes en los que se anunciaba su autodestrucción en pocos segundos.

Skrenta dio una vuelta de tuerca al concepto ya que pensaba que estos mensajes eran efímeros y se las ideó para que de los discos (los floppys de entonces) saltasen al sistema y además lograsen infectar a otros. La broma podía parecer poco graciosa a sus compañeros, pero desde luego, ha resultado más que pesada para el resto del mundo.

• Actualización (16/julio/2007 ): Los virus cumplen 25 años


PowerPoint también cumple años

28, junio, 2007

En el portal BAQUÍA me entero que el popular software para crear presentaciones cumple 20 años rodeado de duras críticas por sus detractores.

Y eso a pesar que en el sector informático existen pocas cosas que se mantengan en el tiempo, por la rapidez de los avances y el continuo cambio que se produce en el medio. Sin embargo, algún que otro programa puede presumir de longevidad, gracias a la confianza que los usuarios han depositado en él, a su carácter innovador y a su utilidad.

Ese es el caso de PowerPoint, una herramienta sencilla y fácil de manejar, que cumple estos días 20 años. Muchas cosas han pasado desde que Robert Gaskins y Dennis Austin crearan aquella versión 1.0 en 1987, aunque el software sigue fiel a sus orígenes. Tras pasar a manos de Microsoft, la empresa de Bill Gates lo convirtió en una de sus herramientas estrella dentro del paquete Office, y aún hoy sigue siendo la utilidad por excelencia para realizar presentaciones.

En estos años el programa ha visto como multitud de detractores despotricaban contra sus funciones, su interfaz e, incluso, sobre su utilidad. No faltan los que aseguran que sus presentaciones son poco profesionales, pese a su uso masivo en todo el mundo.

Quizás, el principal inconveniente de PowerPoint no es el programa en sí, si no la habilidad de los usuarios a la hora de utilizarlo y su capacidad de síntesis. Según sus creadores, para manejarlo correctamente el usuario debería elaborar previamente un documento detallado donde plasmaría toda la información, antes de que ésta tome forma de diapositivas.

Mucha gente de negocios ha decidido no volver a escribir largos documentos. Prefieren realizar presentaciones, que son resúmenes sin detalles. A muchos no les gusta tener el rigor intelectual que supone elaborar un trabajo” ha comentado uno de los creadores del software, Robert Gaskins.

Sin embargo, la comunicación visual a través de diapositivas, diagramas, dibujos y textos breves sigue siendo una de las formas más importantes a la hora de captar la atención de los usuarios, que ven en PowerPoint a la herramienta perfecta para poder explicar correctamente sus ideas.

Según han destacado algunos analistas en el cumpleaños del software, actualmente PowerPoint sigue siendo demasiado simple, con malos diseños y estructuras poco elaboradas. Cuestión de gustos.


El cajero ya es cuarentón

27, junio, 2007

E. J. Blasco escribe un artículo en ABC donde comenta que el cajero cumple 40 años, pero la historia empezó en la bañera, que es donde a algunos les vienen las grandes ideas. John Shepherd-Barron, entonces empleado en una imprenta, pensó que sería interesante un artilugio que dispensara dinero, al modo de esas máquinas que en la calle ofrecen chocolates y golosinas. Se trataba de que en lugar de esos productos, el usuario obtuviera billetes, una mercancía desde luego no menos golosa.

El inventor ahora tiene 82 años y vive apartado en una granja de Escocia, vendió su idea a una importante entidad financiera, el Barclays Bank. El primer cajero se instaló el 27 de junio de 1967 en una sucursal de la calle principal del barrio de Enfield, en el extremo norte de Londres.

Allí una placa, colocada cuando el invento cumplió 25 años, recuerda el hito, sin que los clientes le dediquen mucha atención. Sacar dinero del cajero se ha convertido en tal costumbre, con más de 1,6 millones de estas máquinas en todo el mundo, que ya nadie parece acordarse del tiempo en que no existían. Además, la tecnología ha cambiado enormemente. Como aún no había tarjetas de crédito, el dinero era retirado de la máquina con cheques impregnados con carbono 14, una sustancia con ligera radiactividad. Esto dio luego origen a polémica, por el presunto riesgo al que la población había sido sometida. Pero su inventor asegura que, como luego se ha sabido, habría hecho falta comerse nada menos que 136.000 de esos cheques para que hubiera entrañado un riesgo para la salud.

Eran otros tiempos, y la cantidad máxima que el cajero entregaba por operación eran diez libras. Hoy parece muy poco, pero entonces era «suficiente para pagarse un loco fin de semana», como recuerda Shepherd-Barron.

Con el cajero nació también la cifra PIN, que había que marcar una vez que el cheque era detectado. El internacionalizado PIN de cuatro números tiene la misma paternidad. Esta vez no nació en la bañera, sino junto a la mesa de la cocina. El inventor pensó primero en obligar a marcar seis dígitos, porque su buena memoria le permitía fácilmente recordar algo tan largo. Pero hablando con su mujer en la cocina de casa, ésta le dijo que sólo podía memorizar cuatro números. «Y así es como se estandarizó el PIN», asegura entre risas Shepherd-Barron en declaraciones a la BBC.

El matrimonio se dio cuenta de la completa universalidad de su contribución durante un viaje al norte de Tailandia. Allí vieron a un campesino apearse de un carro de bueyes para sacar dinero de un cajero.

Pero el útil invento podría haber llegado a la «crisis de los cuarenta». Según el anciano, en realidad a los cajeros automáticos les puede quedar tan sólo unos cinco años de vida, ante la rápida extensión del pago con tarjetas de crédito y el acelerado desarrollo de nuevas tecnologías. En su opinión, dentro de poco las compras y otras pequeñas transacciones económicas se realizarán con el teléfono móvil. A sus 82 años, aún espera ver esa nueva realidad.

Actualización (1/julio/2007): El cajero se inventó en la bañera (El País).